Щепа для копчения: советы и секреты.
Щепа для копчения напрямую влияет на вкус, внешний вид, качество продуктов. В зависимости от того, какой вид щепы вы используете, какое у нее качество, какая влажность, зависит и общее время приготовления, и количество дыма, и температура в коптильном аппарате.

Не секрет, что приготовление копченых деликатесов — это тоже своего рода искусство и мастерство, которое требует некоторых знаний и определенной практики.

Копчение всегда было отличным способом консервации продуктов. А в сочетании с тем, что оно придает им особый вкус, цвет и аромат, копчение всегда считалось очень предпочтительным видом приготовления мяса, птицы и рыбы.

При копчении дым, который дает щепа, проникает в коптящиеся продукты, заполняет все внутреннее пространство, независимо от того, помещены они в натуральную оболочку или искусственную. Все продукты пропитываются дымом и получают его неповторимый аромат и вкусовые качества.

Поэтому так важно выбрать правильный вид щепы для копчения. Лучше всего для этой цели подходит фруктовая щепа: яблоневая, грушевая, вишневая. Лиственные породы таких деревьев как бук, ольха или дуб, тоже вполне подходят для копчения. А смолистые хвойные породы, такие как ель или сосна, пригодны только для копчения определенных видов продуктов, так как придают им хвойный запах и горький вкус. Но есть и исключения, например, во Франции широко используется рецепт приготовления колбасок на еловых веточках, в Шаранте для копчения мидий идут в дело сосновые иголки. Если проявить фантазию, то при желании можно попробовать приготовить какие-нибудь продукты и на еловых шишках или сосновых опилках.

На фруктовой щепе можно коптить все виды продуктов. Фруктовая щепа, особенно яблоневая, содержит больше эфирных масел, поэтому приготовление идет быстрее, щепы затрачивается меньше, она даёт много душистого дыма, и совсем не дает копоти. Аромат от нее у продуктов бесподобный, очень насыщенный и приятный. Коптить на фруктовой щепе можно безо всяких добавок.

Буковая щепа хороша для приготовления мяса и птицы, а ольховая — крольчатины и рыбы. В любую нефруктовую щепу требуется дополнительно добавлять ароматизаторы, либо натуральные природные добавки: небольшие веточки дуба, эвкалипта, или ягодных кустарников, таких как малина, ежевика, и черная смородина. Можно при копчении в огонь подкидывать специи и пряности, такие как мята, шалфей, лаврушка, розмарин, миндальные скорлупки. Они придают копченым продуктам особый шарм, разный в зависимости от вида добавок.

Кстати, коптят не только мясные изделия, рыбу или птицу, но и солод для приготовления виски или пива, а также перчики чили, различные сыры (например, косички), орешки, некоторые сорта чая.

Следующий фактор, который необходимо учесть при копчении, это фракция, то есть размер щепы. Чем мельче фракция, тем хуже. При сжигании мелких опилок они горят неравномерно, могут пыхнуть, опалить продукты до гари, а потом погаснуть. Дым от мелкой щепы содержит много углекислого газа, что вредно для здоровья в плане концерогенов, и к тому же он придает продуктам привкус горелого.
Так что лучше брать крупную щепу. У щепы крупных фракций образуются широкие и короткие равномерные тлеющие языки пламени, которые образуют больше тление, чем горение, они не достают до приготавливаемых продуктов, в коптильне много кислорода и густого чистого дыма, температура повышается постепенно, и не имеет перепадов, что очень хорошо для процесса копчения.

Для жирных продуктов технология приготовления чуть другая, чем для постных. Им нужно искусственно замедлять процесс, чтобы температура дошла до определенного градуса, и держалась не повышаясь. Еще лучше, чтобы температура потихоньку снижалась, тогда жир не будет вытапливаться, а весь продукт в целом отлично прокоптится. Температура может понижаться при недостатке воздуха, это хорошо замедляет процесс. Но тут надо следить, чтобы огонь совсем не погас. Надо приноровиться, в первый раз может получиться не совсем идеально, со временем будет получаться все лучше и лучше.
Влажность щепы — еще один важный фактор. В продаже щепа имеет очень низкую влажность, так как при естественной влажности она может покрыться плесенью и потеряет свой вид и полезные качества. Производители всегды высушивают щепу, поступающую в продажу в небольших мешочках. Такая сухая щепа сгорает быстро и не даёт нужного объёма дыма, к тому же при ее сгорании температура в коптильне повышается очень стремительно, от этого жир вытапливается, продукт получается некачественным.

Поэтому покупную щепу надо предварительно увлажнить. Ее замачивают в воде, вынимают, дают стечь лишней воде, чуть подсушивают, разложив тонким слоем на ткани. И можно закладывать в коптильню. Влажность щепы для копчения должна быть в пределах 50-65%. Слишком сырая щепа, выше 75-80% влажности, гореть не сможет, или погаснет едва разгоревшись, или будет гореть неравномерно.

Хорошее копчение получается при медленном тлении щепы, не имеющем открытого пламени, когда воздух поступает слабо, а температура держится в пределах 220-300°С. Если температура ниже, а влажность щепы выше рекомендуемых показателей, то дым может содержать больше сажи, соответственно, окраска получается более темной, непривлекательной, а вкус и аромат меняются в худшую сторону. При повышении температуры выше нормы начинаются процессы окисления, увеличивается количество вредных канцерогенных веществ.
* * * * * * *
Вот универсальный способ копчения в различных видах коптилен, мангалах и грилях.
1. Берем жаропрочную фольгу, насыпаем щепу тонким слоем от двух до пяти сантиметров. Кладем в щепу, в зависимости от ее вида, специи или ароматизаторы, например, лавровый лист. Во фруктовую щепу можно добавки не класть.
2. Сворачиваем лист фольги в виде конверта, в верхней части делаем несколько отверстий. Кладем конверт со щепой на горячие угли или тен.
3. Ждем появления дыма. Кладем на решетку просоленные продукты. Коптим до появления красивого золотистого цвета.
* * * * * * *
Копчение на древесном угле:
1. В течение получаса вымачиваем щепу в прохладной воде.
2. Воду сливаем, щепу кладем на уже раскаленные угли тонким слоем.
3. Ждем, пока щепа станет дымить, начинаем копчение подготовленных продуктов.
* * * * * * *
Рецепт универсального рассола.
Рассол для копчения продуктов можно приготовить по самым разным рецептам. Вот самый простой. Кипятим 1 литр воды, добавляем в кипяток полстакана соли. Размешиваем до растворения соли. Кладем в раствор листочек лаврушки, несколько горошин черного перца.

Оставляем остывать. Продукты для копчения кладем в посуду, например, в эмалированную кастрюлю. Заливаем остывшим рассолом. Смотрим, чтобы все находилось в рассоле, и ничего не высовывалось из него. Поэтому рассола нужно делать побольше заранее.
Если что-то всплывает, то ставим сверху блюдце или тарелочку, а сверху закрываем крышкой. Оставляем в теплом месте при комнатной температуре на одни сутки. Потом переставляем в холодильник на два дня. Всё, можно коптить.

Хорошего копчения, успехов в этом приятном занятии и приятного аппетита!
* * * * * * *
PS: Купить яблоневую щепу для копчения можно здесь: Щепа для копчения

Яндекс.Метрика